Doit-on craindre les additifs alimentaires?

Certains produits alimentaires contiennent tellement d’additifs qu’ils suscitent la crainte des consommateurs! On fait le point...

Santé Canada s’assure que les additifs alimentaires vendus au pays sont inoffensifs pour la santé. Cet organisme évalue l’innocuité de tous les nouveaux additifs alimentaires, les approuve et les réévalue s’ils suscitent des craintes.

Les familles d’additifs alimentaires

La crème glacée contient des additifs alimentaires. (Getty Images)Agents de conservation

RÔLE | Freinent la croissance des moisissures, des levures et des bactéries

ADDITIFS | Acide ascorbique (vitamine C, ascorbate de sodium ou de calcium) | Acide citrique (citrate de sodium, de potassium ou de magnésium) | Acide fumarique | Acide lactique | Acide sorbique (sorbate de potassium, de sodium ou de calcium) | Alpha-tocophérol (vitamine E) | Benzoate (de sodium ou de potassium) | EDTA (disodique ou de calcium disodique) | Gallate de propyle | BHA ou BHT | Lécithine (ou émulsifiant) | Nitrite (de sodium ou de potassium, nitrate de sodium ou de potassium) | Sulfite | Phosphates| Polysorbates Proprionate (de calcium ou de sodium) | Diacétate de sodium

EXEMPLES D’ALIMENTS | Viandes salées et fumées, charcuteries, céréales à déjeuner, boissons aux fruits et jus, desserts, marinades, fromages, sirops, gelées et confitures, gâteaux, huiles, bases de soupe, produits de boulangerie et de pâtisserie

Agents anti-agglomérants

RÔLE | Permettent l’écoulement libre des préparations en poudre

ADDITIF | Carbonate de magnésium

EXEMPLE D’ALIMENTS | Sucre glace


Colorants naturels ou synthétiques

RÔLE | Rendent les aliments plus appétissants

ADDITIFS | Carotène | Colorants artificiels

EXEMPLES D’ALIMENTS | Beurre, margarine, fromages, confiseries, boissons, desserts à la gélatine, produits de boulangerie et de pâtisserie


Enzymes

RÔLE | Produisent des reactions chimiques utiles

ADDITIF | Présure

EXEMPLE D’ALIMENTS | Fromages

Agents modificateurs de texture : émulsifiants, humidifiants, épaississants, gélifiants, agents moussants, anti-mousse 

RÔLE | Confèrent aux aliments la consistance désiréeADDITIFS | Alginate de propylène glycol | Alginate (de sodium, de calcium, de potassium ou d’ammonium) | Carboxyméthylcellulose de sodium | Carraghénine (ammoniacale, calcique, potassique ou sodique) | Caséine (caséinate de sodium) | Gélatine | Glycérine (humidifiant) | Gommes (de guar, de cellulose, de caroube, arabique, xanthane) | Diglycérides

EXEMPLES D’ALIMENTS | Vinaigrettes, boissons gazeuses, bières, yogourts, crème glacée, fromages, confiseries, desserts glacés, glaçages, aliments allégés, lait au chocolat, colorant à café, beurre d’arachide


Édulcorants

RÔLE | Donne un goût sucré aux aliments sans augmenter leur valeur énergétique

ADDITIFS | Aspartame | Acésulfame-potassium | Sucralose | Alcools (lactitol, maltitol, mannitol, xylitol, sorbitol)

EXEMPLES D’ALIMENTS | Boissons gazeuses, gommes à mâcher, desserts dit sans sucre ou autres aliments réduits en sucre



Les aliments suivants ne sont pas considérés comme des additifs alimentaires par Santé Canada (ils ne sont donc pas soumis à la même législation):

_ sel
_ sucre
_ amidon
_ vitamines pour augmenter la valeur nutritive
_ minéraux pour augmenter la valeur nutritive
_ épices
_ assaisonnements
_ acides aminés pour augmenter la valeur nutritive
_ matériaux d’emballage
_ aromatisants
_ produits chimiques agricoles

_ médicaments vétérinaires


Comment limiter sa consommation d’additifs alimentaires?

_ Manger des aliments frais
_ Préparer ses repas soi-même
_ Varier son alimentation
_ Apprendre à lire les étiquettes


Le point sur l’aspartame

Il s’agit d’un édulcorant artificiel hypocalorique dont l’utilisation est permise au Canada depuis 1981 et qui se trouve dans de nombreux aliments comme les boissons gazeuses, les desserts, les céréales pour le déjeuner et la gomme à mâcher. L’aspartame est aussi connu sous les appellations commerciales Égal et NutraSweet. Selon Santé Canada, rien n’indique que la consommation d’aliments contenant cet édulcorant présenterait un danger pour la santé des consommateurs qui ont une alimentation équilibrée. Plus de 90 pays, dont les États-Unis, certains pays de l’Union européenne, ainsi que l’Australie et la Nouvelle-Zélande, ont aussi mené des études sur l’aspartame et l’ont jugé sans danger pour la consommation. Les scientifiques de la Direction des aliments de Santé Canada ont fixé à 40 milligrammes par kilogramme de poids corporel la dose journalière admissible (DJA). Cette quantité équivaut à environ 10 cannettes de boissons gazeuses sucrées exclusivement à l’aspartame.


Et la tartrazine dans tout ça?

La tartrazine est un colorant dont on autorise l’utilisation au Canada. Elle peut par contre provoquer des allergies et elle a été associée à l’hyperactivité chez les enfants. Elle est interdite aux États-Unis, mais elle est utilisée dans la fabrication de produits alimentaires en France.


Les additifs naturels

Parmi eux, on compte certains colorants qui proviennent des fruits et des légumes, ainsi que les vitamines C et E, que l’on utilise comme agents de conservation. On extrait aussi l’amidon des grains céréaliers afin d’en faire un agent épaississant. Le stevia est un édulcorant naturel issu d’une plante originaire d’Amérique du Sud; il possède un pouvoir sucrant de 100 à 300 fois plus élevé que le sucre. Il est pourtant encore interdit de l’utiliser dans les produits alimentaires au Canada et aux États-Unis.

À petites doses...


Même si plusieurs autorités considèrent l’aspartame comme inoffensif, je conseille d’éviter les succédanés de sucre (à moins d’être diabétique). Certaines études, même si elles ont été jugées comme étant mal faites par les scientifiques de Santé Canada, ont montré que certains effets secondaires étaient reliés à la consommation d’aspartame (des migraines, par exemple). Le Splenda (ou sucralose) ne semble toutefois pas provoquer d’effets secondaires. Je suggère tout de même de choisir des aliments qui contiennent le moins d’additifs possible et de rechercher les produits dont la liste d’ingrédients se rapproche de celle des mets préparés à la maison.

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